Des scientifiques ont découvert une exoplanète avec trois Soleils.

 L'existence d'une exoplanète à trois étoiles, située à 1.800 années-lumière de la Terre, vient d'être confirmée par les scientifiques. Un objet céleste fascinant, avec une orbite un peu étrange.



 notre Système solaire et son unique soleil nous paraissent être d’une "banalité" sans nom, ce système est finalement une sorte d'aberration dans la Voie lactée. La plupart des étoiles de notre galaxie ont en effet au moins un astre compagnon... voire plusieurs, comme en témoigne le système KOI-5 à 1.800 années-lumière de nous, dans la constellation du Cygne. Une planète géante gazeuse, KOI-5Ab, y orbite en effet autour d'une étoile accompagnée de deux autres.


Un système déjà connu mais laissé de côté

En fait, la découverte de cette exoplanète et de son système à trois étoiles, présentée lors de la 237e réunion de l'American Astronomical Society (11-15 janvier 2021), n’est pas vraiment nouvelle. KOI-5Ab faisait même partie de la toute première liste des exoplanètes potentielles identifiées par le télescope spatial Kepler, il y a plus d’une décennie. Mais cette géante gazeuse a vite été mise de côté par les chercheurs, de par la complexité de son système... et parce qu’il existait des milliers d’autres candidates. 


Les "chasseurs d'exoplanètes" ont en effet tendance à éviter les systèmes multi-étoiles. Sur les plus de 4.300 planètes situées en dehors du Système solaire confirmées, moins de 10 % appartiendraient à ces ensembles... alors même qu'ils dominent la galaxie. Les scientifiques savent ainsi très peu de choses sur les propriétés de leurs exoplanètes, contrairement à celles qui, comme cette nouvelle "super-Terre", gravitent autour d'un unique soleil — les plus à même d’accueillir une forme de vie extraterrestre.