Tech : Comment Facebook se fait de l'argent ?

2 milliard d’utilisateurs actifs à travers le monde… Facebook est le géant des réseaux sociaux. Tous les chiffres qui entourent la plateforme donnent le tournis. Vous vous êtes peut-être déjà posé la question suivante : mais d’où provient cet argent ? Après tout, Facebook est gratuit, alors comment le service peut-il afficher une telle performance financière ?



DES DÉBUTS EN 2004 AUX PREMIERS PROFITS EN 2009

Il semble bien loin le temps où Facebook était un projet lancé par un étudiant, Mark Zuckerberg, et son colocataire. C’était en février 2004. L’inscription se limite à cette époque aux étudiants de l’université de Harvard, celle-là même où Zuckerberg fait ses études. Ce n’est qu’à partir de septembre 2006 que l’inscription, ouverte entre-temps à d’autres universités américaines, devient possible pour tous (à condition d’avoir au moins 13 ans). Mais ce n’est que cinq ans après sa création que The Facebook, devenu ensuite simplement « Facebook », réalise ses premiers profits. Le cap des 300 millions d’utilisateurs est alors dépassé. En 2009, le chiffre d’affaires de Facebook se compte en centaines de millions de dollars. À l’époque, la quasi-totalité des revenus proviennent de la publicité. Dans la colonne latérale, à droite du fil d’actualité, des publicités plus ou moins ciblées apparaissent.

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Pourquoi les revenus issus de la publicité ont-ils explosé pendant des années, au point de permettre à Facebook de générer des profits ? L’audience croissante a donné la possibilité au réseau social d’offrir aux grandes marques comme aux entreprises les plus modestes une audience de qualité, avec des critères de ciblage très fins. Un espace de communication devenu incontournable ! Et à l’époque, le format des publicités change les habitudes. En effet, le fameux bouton « J’aime » est intégré sur certains messages publicitaires, les internautes pouvant ainsi interagir avec les annonces. Une révolution.

LES NOUVELLES SOURCES DE REVENUS DE FACEBOOK

Si, comme nous l’avons vu, la publicité ciblée représentait la quasi-totalité des revenus de Facebook en 2009, le géant a trouvé d’autres idées pour rentabiliser la marque. Pour certaines applications nécessitant un paiement pour être utilisées (dès le départ ou dans l’application, pour activer certaines fonctionnalités), un pourcentage revient alors à Facebook. Les statuts sponsorisés, qui s’invitent dans le flux d’actualité des Facebookeurs, ont fait leur apparition. Il s’agit de statuts qui ressemblent en tout point à des actualités publiées par vos amis, mais qui sont en réalité des publicités ciblées. Les jeux ont émergé sur la plateforme. Farm Heroes, FarmVille, Mafia Wars mais aussi Clash of Clans ou Candy Crush Saga sont très populaires. Les chiffres avancés en février 2014 par l’éditeur de Candy Crush Saga, King Digital Entertainment, mentionnaient 93 millions de joueurs quotidiens, le tout pour 5 millions de dollars de CA, par jour, là encore. Impressionnant ! On estime que 15 % des revenus de Facebook proviennent aujourd’hui des éditeurs de jeux et d’applications intégrés.

Facebook est devenu un média logique, voire incontournable, dans une campagne marketing, que l’on soit un grand groupe ou une entreprise plus modeste avec un rayonnement local.

Facebook est un service gratuit mais a dépassé en 2014 les 200 milliards de dollars de capitalisation boursière et génère chaque jour des revenus astronomiques. Pas toujours facile à deviner lorsque l’on partage en toute insouciance ses dernières photos de vacances avec sa famille ou que l’on commente la blague d’un ami… Mais maintenant, vous savez !

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@Honorat Douanet - Rédacteur en chef Afrogenius science