Actualités : Des chercheurs ont réussi à créer une soie Artificielle plus solide qu'une toile d'araignée

 « C'est la preuve que nous pouvons nous appuyer sur la biologie pour produire des matériaux qui surpassent les meilleures inventions de la nature », commente Fuzhong Zhang, chercheur, dans un communiqué de l’université de Washington. 

POURQUOI UNE TELLE ÉTUDE ?

La soie d’araignée est réputée être à la fois souple et extrêmement solide et résistante. On comprend pourquoi les scientifiques cherchent à l'imiter. Et aujourd'hui, des ingénieurs de l’université de Washington, à Saint-Louis (États-Unis), annoncent qu'ils sont parvenus à faire produire à des bactéries modifiées, des protéines de soie hybrides. Résultat : des fibres même plus solides et plus résistantes que certaines soies d'araignées naturelles. 

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AMÉLIORER LE TRAVAIL DE LA NATURE 

Le résultat est presque au-delà des espérances. En effet, grâce à des séquences d'acides aminés moins répétitives, les protéines deviennent plus faciles à produire par des bactéries modifiées. Et les mesures montrent que les fibres obtenues présentent une meilleure résistance que l'acier et une meilleure ténacité que la fibre d'aramide que l'on connait plus sous le nom de Kevlar. Des propriétés qui dépassent même celles de certaines soies d'araignée naturelles.

En 2018, la même équipe avait obtenu que des bactéries produisent une soie aux performances équivalentes à celles de la soie d'araignée naturelle. Pour faire encore mieux, les chercheurs ont cette fois-ci modifié la séquence d'acides aminés des protéines de soie. L'objectif : introduire des séquences amyloïdes. Car elles ont tendance à former les nanocristaux qui contribuent à la résistance naturelle de la soie d'araignée.

Sources 

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@Honorat Douanet - Rédacteur en chef Afrogenius science